TROPIC FEVER


AMONG CANNIBALS
HOW WALLACE WAS DARWIN‘S BRAIN
DOCU-DRAMA

When Alfred Russel Wallace set foot on a ship in 1854 to explore Papua New Guinea, he could not imagine that would spend 8 years abroad. He collected 125,000 animals exhibits and survived by selling butterfly collections and stuffed orangutans to European museums. Wallace had not the support of a university or had generous research budgets, that could finance the adventurous expedition of the self-made scientist.

Yet Wallace had already accomplished some priceless important work during his six year journey over the Amazons and had discovenewred endless new animal species. In Borneo and in other Malay-Indonesian islands Wallace was moving in the dangerous land of the Dayaks, the local headhunters. Wallace did find a way to relate to them and actually convinced them to help him collect the exhibits. Wallace´s pioneering discoveries eventually became part of the evolution theory.

Wallace wrote down his theories while he had malaria fever and sent them to England to Charles Darwin, who was then already quite well known. One year later Darwin claimed that he had come to the same conclusions himself and presented the sensational evolution theory. Wallace was left only the with the posthumous reputation to have invented „biogeography“. Today many historians believe that Darwin stole the most important facts about the evolution theory from Wallace´s experiences in the virgin forests. This was probably the biggest theft in the history of science.

While Darwin was becoming a superstar, Wallace kept on surviving in Borneo by hunting orangutans which were highly requested in Europe. Trying to raise the baby of the orangutan mother who had been shot down changed Wallace´s thinking completely. Yet hunting orangutans still goes on.

2003 Danish Lone Dröscher-Nielsen is fighting to protect the last orangutans. She is taking care of 250 orangutans in her vet clinic near Palangka Raya, at the edge of the rain forest in Borneo. 50 of them are babies. The Dutch Bos Foundation and his starter Willie Smits finance Lone and the over 70 workers at the orangutan orphan asylum. Most orangutan babies have lost their mother because the headhunters do no longer hunt humans but even more so „woodsmen“ – as orangutan means in the Dayak language. The helpless babies reach Lone Dröscher-Nielsen´s camp, if they are lucky. From there they get trained to get back to the forest, or what is left of it.

Yet Wallace had already accomplished some priceless important work during his six year journey over the Amazons and had discovenewred endless new animal species. In Borneo and in other Malay-Indonesian islands Wallace was moving in the dangerous land of the Dayaks, the local headhunters. Wallace did find a way to relate to them and actually convinced them to help him collect the exhibits. Wallace´s pioneering discoveries eventually became part of the evolution theory.

Wallace wrote down his theories while he had malaria fever and sent them to England to Charles Darwin, who was then already quite well known. One year later Darwin claimed that he had come to the same conclusions himself and presented the sensational evolution theory. Wallace was left only the with the posthumous reputation to have invented „biogeography“. Today many historians believe that Darwin stole the most important facts about the evolution theory from Wallace´s experiences in the virgin forests. This was probably the biggest theft in the history of science.

While Darwin was becoming a superstar, Wallace kept on surviving in Borneo by hunting orangutans which were highly requested in Europe. Trying to raise the baby of the orangutan mother who had been shot down changed Wallace´s thinking completely. Yet hunting orangutans still goes on.

2003 Danish Lone Dröscher-Nielsen is fighting to protect the last orangutans. She is taking care of 250 orangutans in her vet clinic near Palangka Raya, at the edge of the rain forest in Borneo. 50 of them are babies. The Dutch Bos Foundation and his starter Willie Smits finance Lone and the over 70 workers at the orangutan orphan asylum. Most orangutan babies have lost their mother because the headhunters do no longer hunt humans but even more so „woodsmen“ – as orangutan means in the Dayak language. The helpless babies reach Lone Dröscher-Nielsen´s camp, if they are lucky. From there they get trained to get back to the forest, or what is left of it.

Facts

Shot at original locations in Sydney, Coffs Harbour (Australia), Kalimantan, Borneo (Indonesia)
First aired on 21stSeptember 2003, 19.30 pm, ZDF

    test
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    „Wer annimmt die Tropen seien ein reines Paradies, wird mit der dreiteiligen Reportage von Petra Höfer und Freddie Röckenhaus eines Besseren belehrt: tödliche Krankheiten, erdrückende Schwüle, heimtückische Insekten.“

    WELT am Sonntag

  • Feedback

    „Re-inactments (die Darstellung historischer Handlungen ohne Dialoge) sind bei ZDF-Expedition üblich. Aber was Höfer und Röckenhaus mit einem Budget von 200.000 Euro pro Folge umgesetzt haben, beansprucht Spielfilmqualität – und erreicht sie erstaunlich oft.“

    Süddeutsche Zeitung

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    „In geschichtsmalerischen Spielfilmsequenzen setzten die Autoren die atemberaubenden Ereignisse in Szene: die Durchquerung des Urwalds, die Erkundungsfahrt der „Victoria“, der legendäre Kampf mit den Amazonen, der Ausrottungsfeldzug gegen die Ureinwohner – Spannungsdramatik im Stile Hollywoods. Dazwischen in kontrapunktierender Brechung das Gegenwärtige: der Forscher Marc van Roosmalen, der es sich zur Lebensaufgabe gemacht hat, den brasilianischen Regenwald zu retten. Ein informativer Report voller Kontraste.“

    Sächsische Zeitung

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    „Kino-Bilder“

    Neue Westfälische

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    „Die Autoren haben sich auf ein Experiment eingelassen: Sioe arbeiteten bei der umsetzung der Spielhandlungen mit einem Adapter, der es ermöglicht, auch digitalen Videokameras Objektive aufzusetzen, die man bisher nur bei Filmkameras verwenden konnte. Dergestalt realisiert wirken die Bilder, als seien sie auf 35-mm-Film gebannt.“

    Neue Zürcher Zeitung

  • Feedback

    „Bei diesem Hin und Her von Historie zu Aktualität bleiben interessante Fakten auf der Strecke, zum Beispiel, welche Gefahren das Amazonasgebiet heute bedrohen.“

    Stuttgarter Zeitung

  • Feedback

    „Zwei Handlungsebenen machen diese Reise spannend. … Die Idee diese beiden Geschichten gegeneinander zu schneiden, funktionierte. Der Film weckt so nicht nur die Historie zu neuem Leben, sondern schärfte auch das Bewußtsein für die heutigen Probleme des von der Abholzung gefährdeten Regenwaldes.“

    Weser Kurier / Bremer Nachrichten

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    „Petra Höfer und Freddie Röckenhaus haben den Schrecken der Expedition gehörig entschärft. In ihrem Beitrag Die Eroberung des Amazonas‘ in der Reihe ZDF-Expedition vorigen Sonntag lauerte die Mannschaft in den nachgestellten Szenen wie ferngesteuert an Deck.“

    Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ)

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    „Gemessen an manch unfreiwillig komischen Darbietungen mit Laiendarstellern in anderen ZDF-Produktionen, können sich diese Sequenzen zwar nicht mit Werner Herzogs Fitzcarraldo‘ messen, nehmen sich jedoch weit weniger hölzern aus. … Auch der echte Amazonas kommt in dieser faszinierenden Hochglanzproduktion nicht zu kurz. Denn neben dem Rückblick auf die Eroberung des Amazonas steht hier gleichrangig der Blick auf das heutige Leben am Strom.“

    Westfälische Rundschau

  • Feedback

    „Bilder wie im Kino.“

    Kameramann

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    „Höfer und Röckenhaus sind renommierte und pfifffige Filmer, die ihr Thema kenntnisreich und anschaulich umsetzen … doch immer wenn man gerade richtig neugierig geworden ist auf das barfüßige Urwald-Leben Roosmalens, belästigen einen im Gegenschnitt wieder endlos die stummen Spanier mit ihrem stumpfen Blick.“

    Westdeutsche Zeitung

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    „Im Zentrum steht eine dreiteilige Serie über Entdecker, mit der Petra Höfer und Freddie Röckenhaus ein Glanzstück gelang. … Der Film lebt von nachgespielten Szenen, in denen brasilianische Schauspieler einen Enthusiasmus an den Tag legen, der staunen lässt. Die Begeisterung ist ansteckend, die Spannung groß.“

    Kölner Stadtanzeiger

  • Feedback

    „Aufwendige Spielszenen und atemberaubende Aufnahmen von frühen Entdeckern, heutigen Tropenhelden und ihren abenteuerlichen Reisen. … Eine lehrreiche und spannende Reise!“

    Lausitzer Rundschau

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    „Nachgestellte Szenen von einst kontrastieren effektvoll mit der engagierten Arbeit und dem beherzten Einsatz heutiger Wissenschaftler und Naturschützer. … Das spannend gestaltete Tropenfieber‘ steckt an.“

    Neue Osnabrücker Zeitung

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    „Die Mischung aus nachgestellten und historischen Szenen bietet einen guten Einblick in die ambivalente Welt der tropen, in der Schönheit und Gefahr so eng beieinander liegen.“

    Kölnische Rundschau

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    „Das Herzstück des Programmschwerpunkts: ein neu produzierter Dreiteiler der Reihe „ZDF-Expedition“. Die Filme des renommierten Dokumentarfilm-Autorenduos Petra Höfer und Freddie Röckenhaus zeichnen die historischen Reisen der Eroberer nach. … Die Magie der Tropen wird sinnlich und hintersinnig ins Bild gerückt‘, sagt ZDF-Kulturchef Hans Helmut Hillrichs.“

    Rheinische Post

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    „Mit eindrucksvollen Landschaftsbildern, historischen Hintergründen und den Problemen der heutigen Generation ist Höfer und Röckenhaus eine Mischung gelungen, die die Tropen zeigt, ohne den Mythos zu entzaubern.“

    Neue Ruhr Zeitung (NRZ)

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    „Die Autoren Petra Höfer und Freddie Röckenhaus begleiten Roosmalen auf seinem Schiff und haben darüber hinaus die Konquistadoren-Abenteuer des 16. Jahrhunderts szenisch rekonstruiert.“

    Westfälische Nachrichten

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    „In schönem Kontrast zu diesen reich bebilderten Legenden stehen Berichte über die Gegenwart der Tropen. Höfer und Röckenhaus haben Regenwaldforscher bei der Arbeit beobachtet und Eingeborene in ihrem Alltag. Vielleicht sind gerade diese eindringlichen Beobachtungen der eigentliche Genuß, der den Zuschauer erwartet.“

    Der Tagesspiegel

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    „Neben der in kinoreifen Szenen geschilderten Reise des Francisco de Orellana zeigt die brillante Dokumentation von Petra Höfer und Freddie Röckenhaus noch einen modernen Eroberer des Amazonas, den holländischen Primatenforscher Marc van Roosmalen. … Eine erstklassige Doku, die Sonntag fortgesetzt wird.“

    Leipziger Volkszeitung

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    „Auch heute gelten die Gebiete beiderseits des Äquators als irdischer garten Eden. Dass die Tropen jedoch viel mehr waren und sind, beweist das ZDF in der Reihe Tropenfieber‘.“

    Thüringer Allgemeine

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    „Es ist ein Glücksfall, dass im ZDF-Programm am frühen Sonntagabend ein Termin für kulturhistorische Themen bereit steht. … Zwei schwergewichtige Themen, die eigentlich jeweils einen eigenen Film verdient hätten.“

    Augsburger Allgemeine

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    „Dreimal taucht die ZDF-Expeditionsreihe Tropenfieber‘ in exotische Abenteuer von gestern und heute ein.“

    Freie Presse Chemnitz

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    „Jeder der drei Filme besteht aus zwei Handlungsebenen: Der historische Erzählstrang beschreibt mit nachgestellten Szenen die Strapazen, die Entdecker und Eroberer vor mehreren Jahrhunderten auf sich genommen haben. In der Gegenwart begleitet das Team im Auftaktfilm Die eroberung des Amazonas‘ einen Zoologen und Naturschützer, der in Amazonien praktisch täglich neue Tierarten entdeckt und in ständigem kampf um die Erhaltung des Regenwaldes mit den brasilianischen Behörden liegt.“

    Die WELT

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    „Geschichte als filmisches Abenteuer, fesselnd und detailreich erzählt.“

    Westdeutsche Allgemeine (WAZ)

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    „Das Duo Höfer/Röckenhaus ist vor allem mit Mondän!‘, einer Safari durch die Domizile des europäischen land- und Geldadels populär geworden. Die Dreharbeiten für Tropenfieber‘ dürften weniger angenehm gewesen sein.“

    Südkurier

Credits

Written, directed and produced by: Petra Höfer and Freddie Röckenhaus

Cast: Peter Barron (Wallace), Kenneth Moraleda (sein Assistent Ali)

Director of Photography: Johannes Imdahl, Thomas Schäfer

Video Editor: Jörg Wegner

Field Producer: Gisela Kaufmann, Lilliana Gibbs

Narration: Benjamin Völz

Commissioning Editors: Alexander Hesse (ZDF)

A colourFIELD production

Full credits

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