Tropic Fever


LOOKBOOK BOUNTY:
THE STORY OF THE REAL MUTINY

In 1787 Her Majesty’s Ship „Bounty“ ventured into a journey which happened to be remembered as probably the most infamous in the history of seafaring. The voyage culminated in the mutiny. When the Captain Bligh‘s original logbooks were given to restoration in 2006, a big blow happened for historians and the archivars at Mitchell Library in Sydney: Bligh had apparently altered and therefore falsified the original Logbook, before the document was given to the judges of the court case on the most famous mutiny of all times.

Captain William Bligh, 33 years old, had made himself a name as the much praised navigator of the famous discoverer James Cook. His Bounty mission sounded less exciting: Collecting bread-fruit trees in remote Tahiti, and taking the trees to the Carribean as a cheap source of food for the British slaves there.

The voyage went alright for a while.The crew had a great time in paradise-like polynesian islands of Tahiti and Moorea. But right after they Bounty embarked for their trip for the Carribean destinations, desaster struck: On the 28th of April 1789 the smart but unhappy officer Fletcher Christian started the mutiny. Captain Bligh, portrayed as a montrous slave-driver in 3 big Hollywood adaptations of the real story, was put into a longboat, along with some loyalists. The doomed passengers of the nutshell were set adrift, only supplied with the very basic tools of navigation.

Yet, Bligh and his longboat crew made it all the way to the trade missions of Indonesia, and were rescued. Back in England the mutiny was brought to court. The judges mainly trusted in Bligh’s logbook, which he continued to write even when they were sailing in the longboat. The logbooks later were stored in the Mitchell Library in Sydney, since Bligh was later in his career appointed Gouvernor of the New South Wales province of Australia. The mutineers however reached the hardly charted, isolated island of Pitcairn. Some of their decendants live there to the date.

Only in 2006, when Blighs original logbooks were given to restoration to specialists in Adelaide, the restorer Antony Zammit made a sensational discovery. Zammit realized that Bligh must have swapped a few of the pages afterwards, neatly trimmed to fit in perfectly seemless. What informations did Bligh, who appeared to be the villain in the Hollywood movies, change by his fabrication of some of the pages of the original book. What made him cheat on his own narrative of the things that happened on board? And why, of all days, just around the date of the mutiny?

Captain William Bligh, 33 years old, had made himself a name as the much praised navigator of the famous discoverer James Cook. His Bounty mission sounded less exciting: Collecting bread-fruit trees in remote Tahiti, and taking the trees to the Carribean as a cheap source of food for the British slaves there.

The voyage went alright for a while.The crew had a great time in paradise-like polynesian islands of Tahiti and Moorea. But right after they Bounty embarked for their trip for the Carribean destinations, desaster struck: On the 28th of April 1789 the smart but unhappy officer Fletcher Christian started the mutiny. Captain Bligh, portrayed as a montrous slave-driver in 3 big Hollywood adaptations of the real story, was put into a longboat, along with some loyalists. The doomed passengers of the nutshell were set adrift, only supplied with the very basic tools of navigation.

Yet, Bligh and his longboat crew made it all the way to the trade missions of Indonesia, and were rescued. Back in England the mutiny was brought to court. The judges mainly trusted in Bligh’s logbook, which he continued to write even when they were sailing in the longboat. The logbooks later were stored in the Mitchell Library in Sydney, since Bligh was later in his career appointed Gouvernor of the New South Wales province of Australia. The mutineers however reached the hardly charted, isolated island of Pitcairn. Some of their decendants live there to the date.

Only in 2006, when Blighs original logbooks were given to restoration to specialists in Adelaide, the restorer Antony Zammit made a sensational discovery. Zammit realized that Bligh must have swapped a few of the pages afterwards, neatly trimmed to fit in perfectly seemless. What informations did Bligh, who appeared to be the villain in the Hollywood movies, change by his fabrication of some of the pages of the original book. What made him cheat on his own narrative of the things that happened on board? And why, of all days, just around the date of the mutiny?

Tropic Fever

Three new docu-dramas on the discoveries of the tropics by european researchers and adventurers. The second season of the succesful ZDF natural history mini series.

Facts

First aired: September 9, 2007, 7:30 pm, ZDF network

Shot in original locations in Australia and French-Polynesia

    test
  • Feedback

    “ … manchmal sprechen die Bilder schlicht für sich.“

    Westfälische Rundschau

  • Feedback

    „Alexander von Humboldt hat vor mehr als 200 Jahren geographische Veränderungen als Folgen von Klimawandel erkannt. Der Mann war ein Phänomen und entsprach so gar nicht dem Klischee des Wissenschaftlers im Elfenbeinturm. Petra Höfer und Freddie Röckenhaus setzen dem Feldforscher mit ihrem Tropenfieber-Film ein Denkmal, das ihm gefallen haben dürfte.“

    Süddeutsche Zeitung

  • Feedback

    „Beim Betrachten des Films drängt sich dem Zuschauer die Frage auf, warum in Hollywood bisher noch niemand auf die Idee kam, die Meuterei ausnahmsweise mal historisch korrekt zu verfilmen. Die Redakteure Petra Höfer und Freddie Röckenhaus beweisen schließlich, dass die wahre Geschichte ebenfalls unterhaltsam ist. Die Spielszenen vor paradiesischer Kulisse geben dem Zuschauer einen bleibenden Eindruck von der verhängnisvollen Dokumentation.“

    Frankenpost

  • Feedback

    „Die berühmteste Meuterei der Seefahrtgeschichte wurde insgesamt fünf Mal verfilmt, allein drei Mal von Hollywood. Doch die inzwischen restaurierten Logbücher des angeblich tyrannischen Kapitäns Bligh werfen ein vollkommen anderes Licht auf den Vorfall. In der dreiteiligen Reihe „Tropenfieber“ hat das ZDF die Ereignisse nun spannend und höchst aufwendig rekonstruiert.“

    WELT am Sonntag

  • Feedback

    „Die filmische Romantisierung findet in der Fernsehreise „Expedition: Tropenfieber“ ein jähes Ende. (…) Auch ohne Auflösung ist den Dortmundern Petra Höfer und Freddie Röckenhaus ein interessanter Mix aus Spielfilmszenen und Interviews in Sydney gelungen.“

    WAZ

  • Feedback

    „William Bligh gehört zu den Unglücksraben der Geschichte. Am 28. April 1789 verlor er in einer schwülen Südsee-Nacht sein Schiff an eine meuternde Mannschaft, musste sich später vor der britischen Admiralität verantworten und wurde noch im Nachhinein in Hollywood-Produktionen über die „Meuterei auf der Bounty“ als Schurke hingestellt. Die Geschichte hat nur einen Haken: Sie stimmt so nicht. Was wirklich passierte, arbeiteten Petra Höfer und Freddie Röckenhaus, Filmemacher aus Dortmund, in liebevoller Kleinarbeit heraus. (…) Dokus auf einem derart populären Sendeplatz wie am Sonntagabend erfordern aber mehr weit als kleinteilige Sammlungen neuer Erkenntnisse. Sie brauchen gute Geschichten, um die Aufmerksamkeit des immer nervöser zappenden Publikums zu halten. Genau das zeichnet die neue „Tropenfieber“-Staffel aus.“

    Westfälische Rundschau

  • Feedback

    „Höfer und Röckenhaus entführen die Zuschauer in eine Welt, in der Fernreisen noch mit Gefahr verbunden waren, Lebensgefahr sogar – egal, ob sie mit William Bligh in die Südsee segeln, Alexander von Humboldt in den bis dahin nahezu unerforschten Dschungel am Amazonas paddeln oder der britischen Völkerkundlerin Mary Kingsley durch Schwarzafrika stapfen. (…) Die zwei Filmemacher wissen aber auch, dass starke Geschichten starke Bilder brauchen. „Tropenfieber“ hat sie.“

    Westropolis

  • Feedback

    „Als polyglotten ‚Indiana Jones der Feldforschung’ porträtieren die Dortmunder Filmemacher Petra Höfer und Freddie Röckenhaus den Mann, der zwei Jahrhunderte nach seinen großen Expeditionen vor allem als Naturforscher verehrt wird.. Eine tadellose Dokumentation in Form eines spannenden Spiels mit einem ausgezeichneten Benjamin Völz in der Rolle des Alexander von Humboldt.“

    WAZ

  • Feedback

    „William Blighs Logbücher lassen den Ablauf der Meuterei in einem neuen Licht erscheinen.“

    BWZ

  • Feedback

    „Die drei „Tropenfieber“-Filme sind szenische Dokumentationen, die größtenteils an den Originalschauplätzen entstanden. Die drei eindringlichen Porträts besonderer Persönlichkeiten zeigen diese in den Schlüsselmomenten ihrer Abenteuerreise, wobei neue wissenschaftliche Erkenntnisse vielfach frisches Licht auf die Geschehnisse werfen.“

    PresseEcho.de

  • Feedback

    „Am 23. Dezember 1787 startete der Dreimaster „HMS Bounty“ – der Name bedeutet „Wohltat und Güte“ – im englischen Plymouth zu einer Fahrt nach Tahiti. An Bord waren Kapitän William Bligh und 45 Mann Besatzung. (…) Doch die Reise endete mit der berühmtesten Meuterei der Weltgeschichte. Die Filmemacher Petra Höfer und Freddie Röckenhaus haben die Seefahrer-Tragödie für die TV-Reihe „ZDF Expedition“ noch einmal rekonstruiert. Sie räumen in ihren Film mit vielen Verleumdungen gegenüber dem Kapitän auf.“

    Welt Online

  • Feedback

    „Das Drama um die „Bounty“ wurde fünfmal verfilmt, allein dreimal von Hollywood. Doch alle Produktionen verfälschen die Wahrheit und werden Bligh nicht gerecht. (…) In 45 Minuten versuchen Petra Höfer und Freddie Röckenhaus in ihrem Film „Logbuch Bounty“ das Rätsel der Meuterei ein kleines Stück zu lüften.“

    Ostthüringer Zeitung

Credits

Written, directed and produced by: Petra Höfer and Freddie Röckenhaus

Cast: Peter Barron (Captain William Bligh), Woody Naismith (Fletcher Christian), James Mitchell (James Purcell), Bard Canning (Charles Churchill), Col Rintoul (James Morrison), Jason Glover (John Fryer)

Director of Photography: Axel Petrovan

Video Editor: Jörg Wegner

Producer: Friederike Schmidt-Vogt, Olivier Briac, Francesca D’Amicis

Line Producer: Svenja Mandel

Field producer in Australia and Tahiti / Moorea:
Leo Wery

Commissioning Editors: Friederike Haedecke (ZDF)

A colourFIELD production commissioned by ZDF

Full credits

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