MIGRATING BIRDS


SCOUTS OF DISTANT WORLDS
90 MINUTES FOR ARTE

Billions of birds perish every year while migrating, dying of hunger, thirst, exhaustion and environmental poisons. Others fall victim to hunters, windmills and power lines. Predators attack them in the air and while they’re sleeping. But why do birds then go through the hardships of migration year after year? How has bird migration changed over the generations? How do barnacle geese find their way from the River Ems in northern Germany to the Arctic Circle? How does a young stork know how to get to Africa, who was never there before?

“Migrating Birds: Scouts Of Distant Worlds” accompanies with breathtaking aerial footage our white storks on their first trip over France and Spain, the huge waters of the Strait of Gibraltar and the dangerous Sahara in order to reach the elephants and giraffes in Kenia and Tanzania. It is a perilous journey for the young Borni and his traveling mates.

The film flies with our starlings to Rome, and with our wild geese - with barnacle goose Frieda in particular - to the Barents Sea on the Russian polar circle, making us humans experiencience first hand the many hardships our feathered, familiar neighbors must endure.

The film team is there when greylag geese hatch, when they train with their beloved human and finally discover the adventure of flying – in the service of science - and with tiny transmitters and data-loggers attached to their back. Despite all the groundbreaking discoveries of recent years, we still don’t even understand completely how birds find their way.

Through light and small transmitters scientists want to register every movement of their flight and relay their GPS coordinates and get a wealth of new data on altitude, air resistance and energy consumption, or changes in the environment.

Their aim is not only to unravel the mysteries of bird flight but also to better understand and predict through these data everything on local wind conditions, catastrophic storms, incipient earthquakes and even locust plagues. When birds change their flight routes, there’s always a reason - and future changes could be so radical to turn our migrating birds into permanent residents.

Meanwhile a team of researchers is teaching h a group of Northern bald ibises to become migratory birds again. The cute birds were extinct in Europe over 300 years ago. It is an extraordinary flying experience between humans and animals to travel in an ultra-light over the Alps and glide over Venice, Florence and down to the South of Tuscany.

“Migrating Birds: Scouts Of Distant Worlds” accompanies with breathtaking aerial footage our white storks on their first trip over France and Spain, the huge waters of the Strait of Gibraltar and the dangerous Sahara in order to reach the elephants and giraffes in Kenia and Tanzania. It is a perilous journey for the young Borni and his traveling mates.

The film flies with our starlings to Rome, and with our wild geese - with barnacle goose Frieda in particular - to the Barents Sea on the Russian polar circle, making us humans experiencience first hand the many hardships our feathered, familiar neighbors must endure.

The film team is there when greylag geese hatch, when they train with their beloved human and finally discover the adventure of flying – in the service of science - and with tiny transmitters and data-loggers attached to their back. Despite all the groundbreaking discoveries of recent years, we still don’t even understand completely how birds find their way.

Through light and small transmitters scientists want to register every movement of their flight and relay their GPS coordinates and get a wealth of new data on altitude, air resistance and energy consumption, or changes in the environment.

Their aim is not only to unravel the mysteries of bird flight but also to better understand and predict through these data everything on local wind conditions, catastrophic storms, incipient earthquakes and even locust plagues. When birds change their flight routes, there’s always a reason - and future changes could be so radical to turn our migrating birds into permanent residents.

Meanwhile a team of researchers is teaching h a group of Northern bald ibises to become migratory birds again. The cute birds were extinct in Europe over 300 years ago. It is an extraordinary flying experience between humans and animals to travel in an ultra-light over the Alps and glide over Venice, Florence and down to the South of Tuscany.

Facts

First airing 11th August 2016, 8.15 pm, on ARTE

Shot in original locations in Germany, France, Russia, Spain, Austria, Switzerland, Italy, Morocco, Kenya, Tanzania​

    test
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    Die Macher von „Deutschland von oben“, Freddie Röckenhaus und Petra Höfer, haben die Reise der Vögel in die Winterreviere begleitet, um diesen Fragen in der Dokumentation „Zugvögel“ nachzugehen. Sie zeigen aus nächster Nähe, wie sich Zugvögel auf ihrer Reise verhalten, und erklären daran, wie die moderne Umwelt mit den Instinkten der Vögel zusammenhängt. Doch die Dokumentation leistet mehr, als nur eine Reise in den Winterurlaub abzubilden. Sie wird, wenn auch subtil, kritisch, wenn es darum geht, dass selbst die Kommunikation unter Störchen nicht vor den Gefahren der modernen menschlichen Welt schützen kann. An ungesicherten Stromleitungen in Südfrankreich oder giftigen Mülldeponien in Katalonien, die auf Tiere wie ein Nahrungsparadies wirken, stirbt jährlich ein Drittel der Störche. Russische Jäger schießen mit Tricks und Tarnung an den Grenzen der Naturschutzgesetze unzählige Gänse.

    FAZ / Jan Russezki

  • Feedback

    Die Dokumentation "Zugvögel" liefert fantastische Landschaftsbilder und spannende Erkenntnisse. (...) Die Filmemacher sind dazu aber noch im Dienste der Wissenschaft unterwegs, wie ihre Protagonisten auch – Störche, Kraniche, Graugänse oder Rotkehlchen. Hoch spannende, sehr unterhaltsame Flugreise vor fantastischer Landschaft.

    WAZ

  • Feedback

    Die fantastischen Luftbilder des sonnigen Spätsommers wären Grund genug, die ZDF-Dokumentation „Zugvögel“ von Petra Höfer und Freddie Röckenhaus unbedingt zu empfehlen. Die Filmemacher sind dazu aber noch im Dienste der Wissenschaft unterwegs, wie ihre Protagonisten auch – Störche, Kraniche, Graugänse oder Rotkehlchen. Und der Zuschauer ist, sozusagen auf Augenhöhe, immer dabei – weil eine Helikopterkamera sie auf ihrer abenteuerlichen Reise begleitet, oft in Zeitlupe oder im Zeitraffer.

    Hamburger Abendblatt / Karina Krawczyk

  • Feedback

    Die Welt ist schön. Aus der Perspektive von Jungstorch Borni betrachtet, der sich mit seinen Geschwistern und Tausenden von Artgenossen in diesen Tagen wieder auf die 10.000 Kilometer lange Reise Richtung Afrika macht, ist sie gar atemberaubend schön: Mit bis zu 70 km/h, in großer Höhe immer über Land fliegend und geschickt die Thermik nutzend, überqueren die Vögel auf ihrer Westroute Süddeutschland und die Schweiz, dann die Camargue und die Straße von Gibraltar, bis sie endlich am Rande der Serengeti ihr Winterquartier erreichen. Und der Zuschauer ist immer dabei – weil eine Helikopterkamera sie auf ihrer abenteuerlichen Reise begleitet.

    Berliner Morgenpost

  • Feedback

    Visuell macht der Film einiges her, er holt uns mitten hinein in die großen Vogelschwärme, die vom Erdboden aus sonst nur als ornamentales Punkteballett und ferne Schreie wahrnehmbar sind. Mit aufwändigen Luftaufnahmen, Computeranimationen und vielen Zeitlupen macht er Wege und Flugtechniken der Zugvögel sichtbar.

    Frankfurter Rundschau

Credits

Written, directed and produced by:

Petra Höfer and Freddie Röckenhaus

Producers: Francesca D‘Amicis, Susanne Rostosky, Kay Schlasse, Friederike Schmidt-Vogt

Aerial Photography: Peter Thompson, Irmin Kerck, Stefan Urmann

Ground Camera: Tobias Kaufmann

Video-Editing: Johannes Fritsche

Computer Images: Dave Corfield, Liz Elkington, Craig Howarth, 422 South

Line Producer: Tine Marzi

Narrator: Dietmar Wunder

Commissioning Editors: Marita Hübinger (ARTE), Friederike Haedecke, Katharina Kohl (ZDF)

A colourFIELD production commissioned by ZDF in co-operation with ARTE

Full credits

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